1.¿Qué son los PFAS?

Botellas de agua plástico PFAS

Los PFAS, están en nuestro día a día, desde la ropa que vestimos hasta los alimentos que consumimos, por eso son motivo de creciente preocupación.

Pero, ¿Qué son? Se definen como sustancias químicas artificiales, conocidas como «químicos eternos» por su persistencia en el ambiente y en nuestros cuerpos.

Y, ¿Por qué importan? Están Vinculados a problemas de salud como el cáncer, la infertilidad y el desarrollo infantil, su presencia genera interrogantes sobre su impacto a largo plazo.

¿Qué es PFAS en Español?

Las siglas en inglés PFAS significan sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas. Se trata de un grupo grande (más de 4700 componentes químicos) creado por el hombre.

Estas sustancias se usan en diversas industrias desde la década de 1940, y las podemos encontrar en productos cotidianos como sartenes antiadherentes, envases de comida para llevar o rápida o repelentes de manchas.

Envase de plástico de comida para llevar, o comida rápida

¿Dónde se encuentran los PFAS?

Estos químicos se encuentran en muchos productos y ambientes debido a su uso generalizado en la industria y el consumo. A continuación, detallamos algunos de los lugares más comunes donde podemos encontrarlos:

Agua 

Estos químicos pueden contaminar el agua potable si provienen de fuentes como:

  • Vertidos industriales: Las fábricas que utilizan PFAS en sus procesos pueden liberar estos químicos al agua residual, donde es posible que llegue a los ríos, lagos y acuíferos.
  • Lixiviación de vertederos: Al estar presentes en productos desechados pueden filtrarse al suelo y contaminar las aguas subterráneas.
  • Espuma contra incendios: Usualmente se utilizan en la espuma contra incendios, y su uso puede contaminar el agua si no se maneja adecuadamente.
  • Agua embotellada: Algunos estudios han encontrado niveles de PFAS en agua embotellada, aunque generalmente en cantidades más bajas que en el agua del grifo contaminada.

Alimentos

  • Pescados y mariscos: Pueden bioacumularse en los peces y mariscos que viven en aguas contaminadas.
  • Animales de caza: Los animales que cazan en áreas contaminadas pueden tener niveles más altos de estos químicos en su carne.
  • Huevos: Las gallinas que ponen huevos pueden contaminarse si comen alimentos o beben agua contaminada.
  • Frutas y verduras: Los PFAS pueden llegar a las frutas y verduras a través del agua de riego contaminada o del suelo contaminado.

Productos de consumo

  • Utensilios de cocina antiadherentes: Estos químicos se utilizan para crear la superficie antiadherente en sartenes, ollas y otros utensilios de cocina.
  • Envases de alimentos: Algunos envases para alimentos, como cajas de pizza, bolsas de palomitas de maíz y recipientes para comida rápida, están revestidos con PFAS para evitar que los alimentos se peguen y goteen.
  • Ropa impermeable y alfombras: Los PFAS se utilizan para hacer que la ropa y las alfombras sean impermeables y resistentes a las manchas.
  • Muebles: Algunos muebles tapizados pueden contener esta sustancia en las telas o en los materiales de relleno.
  • Cosméticos: Algunos cosméticos, como el rímel, la sombra de ojos y el hilo dental, también pueden contenerlos.
  • Productos de limpieza: Algunos productos para limpiar, como los friegasuelos y los impermeabilizantes, pueden contener PFAS.

Otros

  • Suelo: Los PFAS pueden llegar al suelo a través de la aplicación de lodos de depuradora, el uso de fertilizantes contaminados o el vertido de residuos industriales.
  • Aire: También pueden liberarse al aire desde chimeneas industriales, incendios forestales y el uso de algunos productos de consumo.

Es importante destacar que no todos los productos que contienen PFAS presentan un riesgo significativo para la salud. La cantidad de PFAS a la que estamos expuestos y la forma en que entramos en contacto con ellos influyen en el riesgo potencial.

Comida envasada en plástico

Riesgos para la salud

El problema con los PFAS es que son muy estables en el medio ambiente y en el cuerpo humano, lo que significa que no se descomponen fácilmente y pueden acumularse con el tiempo.  Existen estudios que sugieren que la exposición puede tener efectos perjudiciales para la salud, por este motivo la Unión Europea prohíbe los PFAS en envases de alimentos. 

¿Tipos de PFAS?

Se estima que existen alrededor de 7.800 tipos diferentes de PFAS, aunque solo unos pocos se han producido y utilizado a gran escala.

De estos, el ácido perfluorooctanoico (PFOA) y el sulfonato de perfluorooctano (PFOS) son los dos más conocidos y estudiados debido a su uso generalizado en productos industriales y comerciales, y a las preocupaciones sobre su impacto en la salud humana y el medio ambiente.

Es importante destacar que, si bien la cantidad total es elevada, no todos ellos presentan el mismo nivel de riesgo o se encuentran en las mismas concentraciones en el medio ambiente. La investigación científica aún está en curso para comprender completamente los efectos potenciales de cada tipo de PFAS.

Usos PFAS y ejemplos

Gracias a esas propiedades repelentes al agua, la grasa y el aceite, los PFAS se encuentran en muchos productos de consumo cotidiano. 

  • Productos para el hogar: sartenes antiadherentes, envases de alimentos resistentes a las manchas y líquidos.
  • Textiles: telas y alfombras que repelen manchas y líquidos.
  • Materiales para el hogar: muebles, tapicería y alfombras para resistir manchas.
  • Productos de cuidado personal: algunos cosméticos como maquillaje de ojos y esmaltes de uñas.
  • Espumas contra incendios: aunque su uso se está restringiendo debido a preocupaciones ambientales.
  • Industria: recubrimientos antiadherentes en procesos industriales, componentes electrónicos y productos farmacéuticos.

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

    ¡Opps! Parece que ha habido algún problema, inténtalo de nuevo por favor o prueba con otro email.
    ¡Genial! Revisa tu bandeja de entrada del email, recibirás tu código de descuento pronto :)

    ¡15% de Descuento para ti!

    Regístrate y recibirás un código para que disfrutes del 15% de descuento en tu primera compra