¿Qué es la Huella ecológica?

La definición de huella ecológica, también conocida como huella ambiental, es la encargada de calcular la cantidad de territorio ecológicamente productivo que cada persona necesita para mantener su estilo de vida. Esta «huella» incluye el espacio necesario para producir los alimentos que consume, la energía que utiliza, los bienes que compra y los residuos que genera.

Es como si la Tierra tuviera una cuenta bancaria de recursos naturales. La huella ecológica representa la cantidad de «cheques» que la humanidad extiende contra esa cuenta cada año. Si los «cheques» superan los «fondos» disponibles, estamos viviendo a crédito y agotando los recursos del planeta.

¿Para qué sirve la huella ecológica?

Sirve como una herramienta para cuantificar el uso de recursos naturales y la capacidad de la Tierra para regenerar esos recursos y absorber los desechos generados por las actividades humanas.

Debemos tener claros los conceptos y definiciones de la ecología antes de adentrarnos en el tema.

Con esta base podemos llevar a cabo ciertos criterios tales como:

  • Tomar mejores decisiones: Si sabemos que nuestra huella medioambiental es grande, podemos buscar formas de reducirla. Por ejemplo, ayudaría usar menos energía, comprar productos que tengan inscrito el símbolo del reciclaje y además no desperdiciar comida, aquí tienes todo sobre el nuevo proyecto de ley de prevención de las pérdidas y el desperdicio alimentario 2024.
  • Comparar entre países y regiones: Podemos comparar nuestra huella ecológica con la de otras personas, países o incluso con la del planeta en general. Esto nos ayuda a entender si estamos viviendo de forma sostenible o no.
  • Presionar a los gobiernos y empresas: Si todos sabemos lo que es la huella ambiental y cómo se calcula, podemos presionar a los gobiernos y empresas para que tomen medidas para reducir su impacto ambiental.

Huella ecológica

¿Cuáles son los 4 indicadores de la huella ecológica?

Los 4 factores principales son: La alimentación, la vivienda, el transporte y el consumo de bienes y servicios.

Es importante destacar que existen otros indicadores que pueden ser utilizados para medir la huella ecológica, como la huella de biodiversidad o la huella de residuos.

  • Huella de carbono: Mide las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) como el CO2, que contribuyen al calentamiento global. Se calcula a partir del consumo de energía (electricidad, gas natural, gasolina, etc.) y las emisiones derivadas de la producción y transporte de bienes y servicios.
  • Huella de agua: Mide el volumen de agua dulce que se necesita para producir los bienes y servicios que consumimos, incluyendo el agua que se utiliza para la agricultura, la industria y el consumo doméstico.
  • Huella de tierra: Mide la cantidad de tierra y recursos naturales necesarios para sostener el consumo humano y absorber los desechos generados, incluyendo la tierra utilizada para la agricultura, la urbanización, la extracción de recursos y la disposición de desechos.
  • Huella de materiales: Mide la cantidad de materiales que se extraen de la Tierra para producir los bienes y servicios que consumimos, incluyendo minerales, combustibles fósiles y biomasa.

¿Cómo calcular tu huella ecológica?

Para saber el cálculo medio es necesario disponer de una calculadora de huella ecológica que proporciona tus datos en unidades de hectáreas globales (hag). Una hag es la cantidad de tierra y agua biológicamente productiva (biocapacidad) necesaria para producir los recursos que consumimos y absorber los residuos que generamos.

Existen varias calculadoras de huella ecológica disponibles online, algunas de ellas son:

Elementos que impactan en la huella ecológica

¿Cuál es la huella ecológica de España?

La huella ecológica de España en 2023 es de 3,8 hectáreas globales por habitante. Lo que significa que cada español consume recursos y genera residuos equivalentes a lo que puede producir 3,8 hectáreas de tierra y agua.

¿Por qué es importante reducir la huella ecológica? y ¿Cómo nos afecta la huella ecológica?

La biocapacidad de España, es decir, la capacidad de la tierra y el agua para regenerar recursos y absorber residuos, es de 1,4 hectáreas por habitante. Esto significa que estamos consumiendo recursos a un ritmo 2,6 veces superior al que nuestro planeta puede reponer.

Necesitaríamos casi tres Españas para mantener nuestro nivel de vida actual de forma sostenible.

Por este motivo es importante que tomemos conciencia de la importancia de disminuir nuestro consumo.

Persona arreglando aparato electrónico

¿Cómo reducir tu huella ecológica?

La sobreexplotación de los recursos naturales está llevando al planeta a un punto crítico. Esta acción ayuda a proteger el medio ambiente, combatir el cambio climático y asegurar un futuro sostenible para las próximas generaciones.

Consejos para disminuir nuestra huella ecológica

Mide tu huella ecológica basándose en algunos de estos ejemplos para ponerlo en práctica:

 

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